Coronavirus. Le report des JO de Tokyo pourrait devenir « inévitable », admet Shinzo Abe

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré lundi qu’un report des Jeux olympiques de Tokyo, prévus du 24 juillet au 9 août prochains, pourrait devenir une option si la tenue de l’événement dans son « format complet » devenait impossible à cause du coronavirus.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe (à gauche) et le patron du CIO Thomas Bach, à Tokyo le 24 juillet 2019.
Le Premier ministre japonais Shinzo Abe (à gauche) et le patron du CIO Thomas Bach, à Tokyo le 24 juillet 2019. | ISSEI KATO / REUTERS

La décision de reporter les Jeux de Tokyo 2020 « pourrait devenir inévitable » si la pandémie de coronavirus rendait impossible d’organiser les JO dans des conditions sûres, a reconnu lundi, pour la première fois, le Premier ministre japonais Shinzo Abe.

S’exprimant devant le Parlement japonais, Shinzo Abe a assuré que son pays était toujours engagé à organiser les JO dans les meilleures conditions, mais que « si cela devenait difficile, en tenant compte en priorité des athlètes », la décision d’un report « pourrait devenir inévitable ».

Malgré la propagation incessante de la pandémie de coronavirus dans le monde et les interrogations grandissantes autour des JO de Tokyo, M. Abe n’avait jamais évoqué officiellement cette option.

Sa volte-face intervient après que le Comité international olympique (CIO) eut lui-même entrouvert dimanche la porte à un report de l’événement, en se donnant quatre semaines pour décider avec tous ses partenaires.

Le Canada n’enverra pas d’athlète cet été

Le Canada a « pris la décision difficile de ne pas envoyer d’équipes » aux Jeux Olympiques de Tokyo cet été à cause du coronavirus, ont anoncé dimanche le Comité olympique canadien (COC) et le Comité paralympique canadien (CPC).

« Le COC et le CPC demandent instamment au Comité international olympique, au Comité international paralympique et à l’Organisation mondiale de la santé de reporter les Jeux d’un an », appellent les deux instances dans un communiqué conjoint, appuyées par leurs commissions des athlètes, les organisations sportives nationales et le gouvernement du Canada.

L’Australie envisage les JO en 2021

« Il est clair que les Jeux ne peuvent se tenir en juillet », a déclaré lundi le vice-président du Comité olympique australien Ian Chesterman, par ailleurs chef de mission pour les JO de Tokyo, après une réunion du conseil d’administration du Comité australien.

« Le comportement de nos athlètes a été magnifique lors de leur entraînement et de leur préparation, mais le stress et l’incertitude leur pèse. »

Le directeur général de l’AOC, Matt Carroll, a rappelé que les athlètes avaient besoin de certitudes, et qu’ils devaient de toute façon penser d’abord à leur santé et à celle de leurs proches.

Le conseil d’administration de l’AOC a estimé qu’une délégation australienne « ne pouvait être constituée compte tenu des circonstances changeantes en Australie et à l’étranger », et que les athlètes devaient par conséquent partir du principe que les Jeux auront lieu à l’été 2021.

« Nous avons des athlètes basés à l’étranger, d’autres qui s’entraînent en divers points d’Australie. Avec les restrictions de voyage et autres, la situation devient intenable », a-t-il dit.

Ian Chesterman a ajouté qu’un report jusqu’à l’été prochain permettra « aux athlètes du monde entier de se préparer correctement dans l’espoir que la crise du coronavirus soit alors sous contrôle ».

« Nous sommes conscients des difficultés que générera ce report pour beaucoup. Mais quand le monde se retrouvera, les Jeux olympiques de Tokyo pourront être une véritable fête du sport et de l’humanité. »

Pas d’annulation possible

« L’annulation n’est pas parmi les possibilités », a néanmoins insisté lundi M. Abe, à l’unisson avec le président du CIO Thomas Bach qui la veille avait déjà déclaré qu’annuler les JO n’était « pas à l’ordre du jour » parce que cela « détruirait le rêve olympique ».

Pour un nombre toujours plus important d’athlètes et de fédérations sportives nationales, alors que la quasi-totalité des compétitions sont suspendues dans le monde, il n’est plus temps de tergiverser quant à la tenue du plus grand événement sportif mondial.

Les demandes de report avaient jusqu’à présent afflué en ordre dispersé au sein du monde sportif, mais sont de plus en plus insistantes chaque jour de la part des athlètes et des instances nationales.

La pandémie de coronavirus contraint actuellement près d’un milliard de personnes dans le monde à rester chez elles, la plupart faisant l’objet de mesures de confinement drastiques. Nombre de sportifs estiment impossible de se préparer correctement dans ces conditions.

Plus de 324 000 cas d’infection ont été recensés dans 171 pays et territoires depuis le début de la crise sanitaire, qui a fait au moins 14 396 morts, selon le dernier bilan établi par l’AFP dimanche à 19 h GMT.

Source: https://www.ouest-france.fr/

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