Lutte contre le virus Ebola : le Canada met au point un vaccin ultra-efficace

C’est un grand pas que les scientifiques ont franchi dans la lutte contre le virus Ebola. L’organisation mondiale de la Santé (OMS) a présenté ce jeudi 22 décembre 2016 un vaccin ultra-efficace contre cette épidémie responsable de plus de 11 000 morts en Guinée, au Liberia et en Sierra Léone entre décembre 2013 et 2016. Selon l’OMS, le vaccin dont le nom est rVSV-Zebov (pour recombinant vesicular stomatitis virus-Zaire ebolavirus, ou en français «virus de la stomatite vésiculaire recombiné-Ebola virus») pourrait stopper une future épidémie d’Ebola.

Cette découverte est une avancée majeure face à cette maladie qui sévit depuis au moins 1976, date de son apparition dans l’ex-Zaire, l’actuelle République démocratique du Congo (RDC). rVSV-Zebov, développé par le gouvernement canadien, a été expérimenté en Guinée sur quelques 6 000 personnes ayant eu un contact avec un patient atteint par le virus. Aucun cas d’Ebola n’a été observé chez les personnes vaccinées sous dix jours. «Ce qui suggère fortement que le vaccin pourrait avoir une efficacité jusqu’à 100 %», se réjouit Marie-Paule Kieny, sous-directrice générale à l’OMS, qui ajouté que «s’il y avait un cas d’Ebola et une nouvelle épidémie, nous sommes maintenant prêts à y répondre.»

D’après l’équipe de chercheurs, en cas de pleine épidémie, il y aurait 90 % de chances que le vaccin soit à plus de 80 % efficace. «La protection survient très tôt après la vaccination, mais nous ne savons pas si elle durera encore six mois après», a prévenu Mme Kieny. Toutefois, deux effets indésirables «graves» ont été liés à la vaccination (une réaction fébrile et une réaction allergique) et un troisième qualifié de possible (syndrome grippal), mais avec un rétablissement dans les trois cas, sans effet à long terme. Initialement exclus de l’essai, les enfants de plus de 6 ans en ont ensuite bénéficié. Mais il reste à déterminer sa sécurité pour les femmes enceintes et les plus petits, rappelle LeMonde.fr.

C’est le laboratoire américain Merck qui a acquis les droits de commercialisation du rVSV-Zebov. Le processus d’approbation standard auprès des agences américaine et européenne du médicament prend environ dix ans. Cependant, de trois cent mille à un million de doses d’urgence pourraient être livrées avant la commercialisation du vaccin. Selon les résultats publiés ce vendredi dans  la revue médicale The Lancet, rVSV-Zebov est efficace contre la souche dit «Zaïre», mais un autre vaccin doit être développé pour lutter contre la souche «Soudan». D’autres vaccins sont également nécessaires, notamment pour les soignants, en s’assurant qu’ils offriront une protection de longue durée. Plusieurs sont en développement, conclut le journal français.

Thierno Diallo, Kababachir.com

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