Mines/corruption : Benny Steinmetz à nouveau arrêté en Israël

La police israélienne a interpellé lundi le milliardaire Benny Steinmetz, surnommé le « roi du diamant », ainsi que quatre autres personnes dans le cadre d’une enquête sur une affaire de corruption liée à l’exploration de gisements miniers en Guinée.

Benny Steinmetz avait déjà été interpellé le 19 décembre puis placé en résidence surveillée pendant deux semaines. Cinq suspects ont été interpellés pour blanchiment d’argent, fraude, corruption et obstruction de la justice, a dit la police. Elle n’a pas fourni leur identité mais, de source proche du dossier, on confirme que l’un d’eux est Benny Steinmetz.

Le groupe minier Benny Steinmetz Group Resources (BSGR) avait dit en décembre lors de la première interpellation que les allégations de versements de pots-de-vin et de corruption avancées dans ce dossier étaient sans fondement.

Selon BSGR, l’enquête a été lancée à l’origine par la justice guinéenne, avec l’aide d’enquêteurs de la police aux Etats-Unis, au Royaume-Uni et en Suisse.

Le président de Guinée, Alpha Condé, a ordonné un audit du système des concessions minières dans son pays et veut savoir comment BSGR a obtenu en 2008 les droits d’exploitation d’un des plus grands gisements de minerai de fer au monde, à Simandou.

Un ancien ministre des Mines, Mahmoud Thiam, a été arrêté à New York en novembre et est soupçonné d’avoir touché des pots-de-vin liés à l’exploitation minière dans son pays.

Avec Reuters

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