Chine : partenariat stratégique entre Auchan et Alibaba

C’est une annonce qui devrait avoir un impact majeur sur le commerce en Chine. Le groupe Auchan et Alibaba ont en effet annoncé lundi 20 novembre dans un communiqué qu’ils avaient trouvé un accord «  stratégique  » pour collaborer au développement du commerce dans le pays de près de 1,4 milliard d’habitants. Alibaba, propriété du multimilliardaire Jack Ma, va investir 2,44 milliards d’euros dans Sun Art Retail Group, l’un des principaux exploitants d’hypermarchés en Chine, dont Auchan possède plus du tiers du capital.

L’alliance vise à combiner l’expertise des deux entreprises dans le commerce traditionnel et la vente en ligne, selon le communiqué. «  La nouvelle alliance permettra à l’ensemble des activités de Sun Art de bénéficier de l’écosystème digital d’Alibaba  », expliquent-elles. Alibaba va prendre 36,16 % du capital de Sun Art, soit une part très légèrement inférieure à celle d’Auchan, qui en détient 36,18 % via sa filiale Auchan Retail. Alibaba rachète en fait les parts du partenaire taiwanais d’Auchan, Ruentex, qui ne conservera que 4,67 % du capital. Cette alliance s’inscrit dans la stratégie d’Alibaba, qui a commencé à se rapprocher avec des chaînes de magasins en dur, du spécialiste de l’électroménager Suning au géant de la distribution Shanghai Bailian.

Des magasins hyper-connectés

Le groupe chinois a ainsi lancé une chaîne de supérettes hyper-connectées, Hema, dans lesquelles les consommateurs scannent et paient leurs achats sans aucune assistance extérieure. Sun Art exploite aussi déjà le même type de magasins de proximité ainsi que des supermarchés sous la marque «  Auchan Minute  ». La filiale chinoise d’Auchan se présente comme le leader de la distribution alimentaire physique en Chine, pays où le commerce en ligne a pris une position considérable, largement grâce à la puissance d’Alibaba. Sous ses enseignes Auchan et RT-Mart, Sun Art exploite 490 magasins en Chine et emploie 140 000 employés, selon le communiqué.

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