Etats-Unis : après le tollé, Trump gèle l’importation de trophées d’éléphants

Les images de pachydermes balafrés, voire véritablement charcutés, révoltent les réseaux sociaux depuis jeudi, jour où l’administration Trump a annoncé réinstaurer les permis d’importation de trophées d’éléphants précédemment interdits par Obama. Un tollé qui a fini par avoir raison de la décision du président américain, dont les deux fils aînés Eric et Donald Jr sont connus pour être des amateurs de chasse en Afrique. C’est comme à son habitude sur Twitter que Donald Trump a donc fait savoir vendredi soir qu’il gelait ces importations, «le temps de vérifier les faits sur la conservation», a-t-il précisé.

L’administration exploite en effet un aspect de la loi américaine sur les espèces en danger pour tenter d’autoriser de nouveau ce commerce. Le texte stipule que l’importation de tels trophées peut être légale si preuve est apportée que la chasse bénéficie à la conservation plus large des espèces. « Le président et moi avons parlé et nous pensons tous les deux que la conservation et des populations (d’animaux) en bonne santé sont essentiels. Par conséquent (…), la délivrance de permis est gelée pendant que la décision est passée en revue», a confirmé dans un communiqué Ryan Zinke, ministre des Ressources naturelles. Donald Trump a par ailleurs promis de donner «rapidement » des nouvelles à ce sujet.

Les associations vent debout contre Trump

A l’origine de la volonté de Trump de rouvrir ce macabre marché, l’U.S. Fish & Wildlife Service (USFWS), l’agence fédérale américaine chargée des questions de chasse et de pêche, défend l’idée que « la chasse pour le loisir, légale, bien encadrée, dans le cadre d’un programme, peut bénéficier à la conservation de certaines espèces en incitant les populations locales à conserver les espèces et en injectant l’argent dans la conservation ». De quoi faire monter au créneau les associations de défense des animaux du monde entier.

Dans une lettre adressée vendredi à Donald Trump, Brigitte Bardot a dénoncé sa décision avant qu’il ne revienne dessus. « Aucun despote au monde ne peut prendre la responsabilité de faire disparaitre une espèce millénaire faisant partie du patrimoine mondial de l’humanité », a écrit l’ancienne actrice française, qui a créé une fondation pour la protection des animaux. «L’éléphant est un animal sacré, magique, unique, respecté, et protégé. En agissant de manière aussi indigne, vous confirmez les rumeurs qui doutent de vos capacités présidentielles », a insisté l’ex-star de 83 ans, dénonçant « la décadente autorité mortifère à laquelle vous soumettez le règne animal et végétal dans son ensemble ».

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>En 2016, la population des éléphants était au plus bas depuis 25 ans à cause du braconnage

Selon l’organisation Great Elephant Census, le nombre de pachydermes a chuté de 30% entre 2007 et 2014 en Afrique, avec une baisse de 6% pour le Zimbabwe. De nombreuses associations américaines avaient, à l’instar de The Elephant Project, déploré un « comportement répréhensible de l’administration Trump » : « 100 éléphants sont déjà tués chaque jour. Cela mènera à davantage de braconnage », avait souligné l’organisation.

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